Definición y Que Es
Arterias Carótidas

Las arterias carótidas suministran sangre al cerebro y a la cabeza, estas son dos grandes vasos sanguíneos que se encuentran en el cuello. Si tiene enfermedad de la arteria carótida, la arteria se estrecha, generalmente debido a la aterosclerosis, la acumulación de placa, que está compuesta de colesterol, calcio y otras sustancias en la sangre.

Arterias Carótidas

La función principal de las arterias es ser parte del sistema circulatorio. Ellos llevan sangre que se oxigena después de que ha sido bombeada desde el corazón. Las arterias coronarias también ayudan al corazón a bombear sangre. Las arterias llevan la sangre oxigenada del corazón a los tejidos, excepto las arterias pulmonares, que llevan la sangre a los pulmones para la oxigenación (por lo general, las venas llevan sangre desoxigenada al corazón, pero las venas pulmonares llevan sangre oxigenada). Hay dos tipos de arterias únicas. La arteria pulmonar transporta sangre del corazón a los pulmones donde recibe oxígeno. Es único porque la sangre que contiene no está “oxigenada”, ya que aún no ha pasado a través de los pulmones. La única otra arteria es la arteria umbilical, que transporta la sangre desoxigenada de un feto a su madre.

La enfermedad de la arteria carótida, también conocida como estenosis de la arteria carótida, ocurre cuando hay un estrechamiento de las arterias carótidas, los principales vasos sanguíneos que llevan sangre oxigenada al cerebro. El estrechamiento de las arterias carótidas suele estar relacionado con la aterosclerosis (formación de placa, depósito de sustancias grasas, colesterol, productos de desecho de las células, calcio y fibrina en la pared interna de una arteria).

La aterosclerosis, o “endurecimiento de las arterias”, es una enfermedad vascular (enfermedad de las arterias). La enfermedad de la arteria carótida es similar a la enfermedad coronaria, que se caracteriza por obstrucciones en las arterias del corazón que pueden causar un ataque al corazón.

En las primeras etapas, a menudo, la enfermedad de la arteria carótida no produce signos o síntomas. Es probable que la enfermedad sea imperceptible hasta que sea lo suficientemente grave como para privar al cerebro de sangre y causar un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio.

Los signos y síntomas de un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio son los siguientes:

  • Adormecimiento o debilidad repentina en la cara o las extremidades, generalmente en un lado del cuerpo.
  • Repentinas dificultades para hablar y entender.
  • Repentinas dificultades para ver con un ojo o ambos.
  • Mareos repentinos o pérdida de equilibrio
  • Dolor de cabeza severo y repentino sin causa conocida.