Definición y Que Es
Flotabilidad

En la ciencia, la flotabilidad es una fuerza ascendente ejercida por un fluido que se opone al peso de un objeto sumergido. En una columna de fluido, la presión aumenta con la profundidad como resultado del peso del fluido superpuesto. Así, la presión en el fondo de una columna de fluido es mayor que en la parte superior de la columna. De forma similar, la presión en el fondo de un objeto sumergido en un fluido es mayor que en la parte superior del objeto. Esta diferencia de presión da como resultado una fuerza ascendente neta sobre el objeto. La magnitud de esa fuerza ejercida es proporcional a esa diferencia de presión y (como lo explica el principio de Arquímedes) es equivalente al peso del fluido que de otra manera ocuparía el volumen del objeto, es decir, el fluido desplazado.

Flotabilidad

Por esta razón, un objeto cuya densidad es mayor que la del fluido en el que está sumergido tiende a hundirse. Si el objeto es menos denso que el líquido o tiene una forma apropiada (como en un barco), la fuerza puede mantener el objeto a flote. Esto puede ocurrir sólo en un marco de referencia no inercial, que tiene un campo gravitatorio o está acelerando debido a una fuerza distinta a la gravedad que define una dirección “descendente”. En una situación de estática del fluido, la fuerza neta de flotación ascendente es igual a la magnitud del peso del fluido desplazado por el cuerpo.

El centro de flotación de un objeto es el centroide del volumen desplazado de fluido.

¿Por qué algunas cosas flotan y otras se hunden? Lo primero que viene a la mente para muchas personas es que depende de lo pesado que es un objeto. Mientras que el peso de un objeto *, o más apropiadamente su masa ** juega un papel, no es el único factor. Si lo fuera, no podríamos explicar cómo flota un crucero gigante mientras un pequeño gravilla se hunde. La masa importa, pero hay más.

La capacidad de un objeto para flotar se describe como su flotabilidad. La flotabilidad de un objeto es su tendencia a flotar o subir en un líquido. Un objeto que flota en el agua se dice que es positivamente boyante. Un objeto que se hunde es negativamente flotante. Para determinar la flotabilidad de un objeto, tanto su masa como su volumen * deben tomarse en consideración. La relación entre el volumen del objeto y la masa se llama su densidad *. La densidad se define como la masa de un objeto por unidad de volumen.