Definición y Que Es
Lápiz

Antes de entrar plenamente en el análisis del término lápiz que nos ocupa ahora, es importante que sepamos su origen etimológico. En particular, podemos establecer que tiene su origen en el latín y, más exactamente, de la palabra “lapis”, que puede traducirse como “piedra”.

Lápiz

El lápiz es el elemento más extendido en lo que respecta al dibujo y la escritura, por lo tanto, resulta ser una herramienta básica y extremadamente necesaria para los estudiantes de diferentes asignaturas, ya que desde el mismo pueden hacer anotaciones de las clases a las que asisten y luego revisar los contenidos aprendidos

En general, está hecho de una varilla de grafito contenida dentro de un cilindro de madera o metal.

El origen de este elemento se remonta al siglo XVII en Inglaterra, donde se descubrió un importante depósito de grafito. Aunque Inglaterra dominó durante años el negocio de la fabricación de lápices, la aparición de un nuevo método del cual fue posible obtener el polvo de grafito, extendió el comercio del mismo. Mientras tanto, sería en Italia que surgiría la idea de agregar soporte de madera a los lápices de grafito.

Hacia mediados del siglo XIX se creó una goma y se usó como borrador para agregar al extremo opuesto del lápiz; un diseño que hasta el día de hoy es extremadamente práctico para borrar de inmediato el error en el que se incurre al escribir o dibujar.

Los lápices ahora están hechos de la combinación de polvo de grafito con arcilla molida. A la mezcla se agrega agua que formará minas alargadas que luego se cocinan en el horno. El resultado está sumergido en cera o aceite que es lo que aportará un acabado suave a la escritura. Luego se corta una tabla de cedro para hacer una cinta y se insertan en ella tiras de arcilla y grafito. Se colocará un tablón de aspecto más acanalado en la superficie y, finalmente, se laqueará o pintará.

El lápiz de grafito es el más común. Aunque existen lápices con minas de otros materiales de dibujo y pintura (carbón, sangre, pastel …), el dibujo a lápiz se entiende aquellos hechos principalmente con grafito.

El grafito es una forma de carbono suave, gris oscuro y metálico. Las minas de grafito se producen a partir de la mezcla de polvo de grafito, arcilla molida y agua (que se evapora durante la cocción). Cuanto mayor sea la proporción de arcilla en la mezcla, más difícil será la mina.

Los fabricantes producen lápices de diferente dureza que se identifican con letras y números en uno de los extremos del lápiz.

La principal diferencia entre un lápiz y un portaminas es que el lápiz se desgasta y se consume a medida que se afila. Sin embargo, el portaminas se va recargando a medida que se agotan las minas.

Para el dibujo técnico, el punto más fino (0.2 – 0.4 mm) se usa para escribir el 0.5 – 0.9 mm). Las minas más gruesas (1 – 5.6 mm) son de nuevo las más versátiles para un dibujo expresivo. Una de las ventajas de los lápices mecánicos de punta fina es que mantienen el grosor de su punta prácticamente constante mientras que las de las minas gruesas deben ser afiladas.

En la actualidad podemos encontrar lápices con diferentes características. Hay lápices negros y de colores, con cuartos de galón finos o gruesos, con estructura redondeada o hexagonal, etc.