Definición y Que Es
Limonita

Es una roca compuesta por una mezcla de una variedad de elementos (óxidos de hierro) entre los cuales se pueden mencionar a la goethita y lepidocrocita, por tal motivo no es considerada como un mineral, debido a que no posee una composición bien definida su estructura reticular corresponde a las formas de la lepidocrocita y goethita, cuya estructura se encuentra conformada por octaedros en cuyos extremos se localizan los átomos de oxígeno y los hidroxilos, mientras que en el centro se pueden hallar a los átomos de hierro.

Limonita

La formación de la limonita se da como un elemento secundario posterior a la alteración de la composición de minerales que ya existen, tal es el caso del hierro, es por ello que es muy frecuente encontrarle en las regiones de alteración de los depósitos de hierro conocidos como “sombreros de hierro”, también pueden llegar a producirse por efecto de la separación de rocas silicatadas y carbonatadas en regiones de clima sub tropical. Otra forma en la que se puede llegar a formar la limonita es mediante procesos orgánicos, tal es el caso de algunos óxidos de hierro que se suelen separar por acción de algunas partículas bacterianas que se localizan en cuencas marinas y las cuales dan paso a la formación del hierro de los pantanos.

Este material se puede encontrar en la naturaleza en formas distintas, sin embargo nunca adquiere la consistencia de cristales completados, por lo general se encuentra en forma de terrones amarillos que son fácilmente quebradizos, también se pueden conseguir en pequeñas formaciones redondeadas de un color castaño.

En el mundo se pueden encontrar los depósitos más grandes de esta roca en países como Angola, Venezuela, Canadá, Brasil, India, Canadá y Cuba, en los países antes mencionados por lo general la limonita es de origen laterítico, mientras que en los depósitos de Lorena y Alsacia, por los cuales se han combatido varias conflictos bélicos, la limonita que allí se localiza es de origen sedimentario, por su parte en España la variedad que más abunda es el Teruel y el Vizcaya.

Desde la antigüedad este material es extraído con el fin de utilizarlo como un colorante natural, en la actualidad se suele utilizar como herramienta para la obtención de hierro, además de ser un componente de ciertos fertilizantes.